Sensotec blaast 35 kaarsjes uit

Aug. 2021

Wat vliegt de tijd. Sensotec blaast dit jaar 35 kaarsjes uit, maar is vast van plan er nog heel wat jaren te staan voor z’n klanten en medewerkers. We laten pionier Frank Allemeersch, algemeen directeur, aan het woord over verleden, heden en toekomst.

Frank, nu 64, is er vanaf het prille begin bij. Zijn parcours binnen de hulpmiddelenwereld startte in 1980. Toen ging hij als ingenieur elektronica bij het Brugse Spermalie-instituut aan de slag als ontwikkelaar van een geluidsversterkingssysteem voor leerlingen met een auditieve beperking. Het begrip inclusie kwam net om de hoek piepen. Opdat ook blinde leerlingen in het reguliere onderwijs les konden volgen, kreeg Frank de vraag braille toegankelijk te helpen maken voor hun leerkrachten. Er kwam al snel een antwoord op deze vraag met de ondertussen legendarische “BRAILDEC”, door sommigen ook wel “Brailledec” genoemd.

De BRAILDEC, vintage maar niet vergeten

foto van Frank met de Braildec en verjaardagstaart

Frank Allemeersch, algemeen directeur Sensotec, met een BRAILDEC in de hand. Wist je trouwens dat de BRAILDEC basisversie tekst omzet, maar de wetenschappelijke versie daarnaast ook wiskundige en wetenschappelijke symbolen omzet.

 

In combinatie met een speciale bodemplaat die de bewegingen van de brailleschrijfmachine detecteert, zet de BRAILEC de braille simultaan om naar zwartschrift en stuurt die door naar een printer of monitor. We schrijven hier niet in de verleden tijd, want hoewel er bij braillisten op vandaag ingezet wordt op digitaal leren werken, maken de allerjongste braillisten (in de overgang van de kleuterschool tot en met het eerste leerjaar) ook op vandaag nog gebruik van de BRAILDEC. Deze toestellen zijn misschien wel vintage, maar worden nog erg gekoesterd. Zo kregen we onlangs nog de vraag van Centrum Ganspoel of we een defecte BRAILDEC nog konden herstellen. “Absoluut hartverwarmend om te vernemen dat het toestel waar het voor Sensotec allemaal mee begon ook 35 jaar na release nog gebruikt en geapprecieerd wordt”, aldus Frank Allemeersch.

De blinde Inge Piotrowski deelt haar herinneringen en maakt een kleine reis door de tijd in haar video die ze realiseerde in het kader van de tentoonstelling “De wereld binnen handbereik”. Ze herinnert zich de BRAILDEC nog goed. Haar woorden: De Brailledec, het eerste hulpmiddel waarmee de leraar kon meelezen op het scherm wat ik typte op mijn braillemachine.”

Omdat er vanuit de vzw Spermalie geen commerciële activiteit kon ontwikkeld worden, werden er onder impuls van de toenmalige raad van bestuur (o.l.v. Luc Desmet, voormalig CEO Sensotec) en uit de ouderraad mensen gevraagd om mee te stappen in het commerciële innovatieve bedrijfsconcept dat in 1986 onder de naam Sensotec het licht zag. Wat toen als coöperatieve vennootschap (CV) en een zuiver ontwikkelingsbedrijf van start ging, evolueerde doorheen de jaren in een bedrijf dat diversifieerde en uitbreidde met een aanbod aan visuele hulpmiddelen van andere fabrikanten en richting de eeuwwisseling ook met softwareoplossingen voor leesproblemen zoals dyslexie.

35 jaar later, maar met dezelfde focus

In die 35 jaar veranderde er erg veel voor onze klanten met visuele problemen, maar ook voor het bedrijf Sensotec. Sensotec nam er naast visuele ook educatieve hulpmiddelen bij, groeide uit tot een bedrijf met ruim 35 medewerkers en versterkte zijn rol binnen de Daisy-wereld. Op vandaag is Sensotec het leidende bedrijf in de ontwikkeling van online Daisy-voorzieningen. Net zoals de BRAILDEC erg geapprecieerd blijft, wordt ook de ervaring en het engagement van Frank door CEO Falk Beerten, de medewerkers, klanten en partners erg naar waarde geschat. Ondanks de nakende pensioenleeftijd blijft Frank nog een poos actief om met Sensotec ook hét sterke merk van de toekomst te zijn op het vlak van visuele hulpmiddelen. Om dat op een goede manier verder uit te bouwen, werd er onlangs voor gekozen om de commerciële en marketing activiteit van de educatieve afdeling onder de vleugels van een 2de sterk merk te brengen: Lexima. Zo bouwt Sensotec verder aan het pad richting een mooie en gezonde toekomst. Daarbij blijft de bedrijfsfocus klanten de juiste hulpmiddelen aanreiken zodat ze volop kunnen deelnemen aan het leven van elke dag.

All Rights Reserved to Sensotec ® | Webdesign Webit